Het belangrijkste kenmerk van een vereniging is dat deze leden heeft. Dus personen moeten lid worden van de vereniging, al dan niet tegen betaling in de vorm van contributie.

Daarnaast moet de vereniging een voorzitter, een penningmeester en een secretaris te hebben. Deze functies zijn verplicht. Verder moet de vereniging als zelfstandig rechtsorgaan opgericht worden via een notariële akte. Dit brengt uiteraard de nodige kosten met zich mee.

De vereniging is een ideale ondernemingsvorm als men een groep wil oprichten die iets wil doen met of voor deelnemers of leden. Denk aan de voetbalclub, de hondenvereniging enzovoorts.